Piilaakso on maaginen paikka, jolla on omituisia normeja - ehkä siksi, että yritykset, ura ja omaisuudet nousevat ja putoavat niin hämmästyttävän nopeasti. Tässä on muutamia omituisista, julmista ja toivottavasti hyödyllisistä kokemuksista, jotka olen oppinut 11 vuoden aikana asumisen ja työskentelyn aikana teknologiateollisuuden keskuksessa.

1. Siellä on mahdollisuus siinä, mitä muut aliarvostavat

Piilaaksossa on tiukka toimintojen hierarkia. Pyramidin yläosassa istuvat yrittäjät, insinöörit ja pääomasijoittajat. Mitä lähempänä rakennusta tai rahoitusta, sitä enemmän kunnioitusta saat - mikä todennäköisesti on järkevää. Mutta aloittaessani tekniikkaurani, en ollut valmistautunut siihen, kuinka vähän kunnioitusta muille toiminnoille: rekrytoinnille, henkilöstöhallinnolle, markkinoinnille, viestinnälle jne. Jätetään. On oletettavaa, että todella hienot tuotteet markkinoivat itse tai että todella hyvät yritykset ovat magneetit huippuosaajille. Työskentely näillä tarpeettomilla aloilla on joko merkki siitä, että yrityksesi on korvattava suuruutensa puute tai että olet vain välittäjä välttämättömyydelle.

Tietysti kaikki eivät ajattele näin. Ja siellä tämän vääntyneen näkemyksen päinvastaisuus tulee. Yritystasolla on melko selvää, että joudut innovoimaan kilpailijasi rakentamalla parempaa tuotetta. Entä entistä vähemmän ilmeiset kilpailuvektorit? Jälkikäteen on helppo nähdä, missä kulttuuri-investoinnit ovat maksaneet poikkeuksellisen hyvin (ja missä niiden puuttuminen on pysäyttänyt muuten pysähtymättömät yritykset). Syntyvässä teollisuudessa - etenkin erittäin säännellyllä alalla - asiakkaiden ja sidosryhmien kouluttaminen tuotteestasi ja markkinoistasi voi olla yhtä tärkeä selviytymisen kannalta kuin tuote itse.

Tämä mahdollisuus erotteluun on olemassa myös yksilötasolla. Minua häiritsi se, että ihmiset tekivät minusta tiettyjä oletuksia ammatini perusteella. Halusin validointia kollegoiltaan ja pahenin PR: n mukana tulleita stereotypioita. Mutta mitä kauemmin olen ollut tällä alalla, sitä enemmän kunnioitan sitä, kuinka vivakatonta, vaikuttavaa ja olennaista työmme on, ja tästä syystä minua häiritsevät vähemmän muiden ihmisten ennusteet. Toimintojen hierarkian valitettava seuraus on, että huonoimpien kykyjen houkutteleminen aliarvioituihin kerroksiin on vaikeampaa, mikä vahingoittaa koko alaa. Mutta yksilönä se tarkoittaa, että on todennäköisesti paremmin erottaa itsesi yhdeksi parhaimmista rekrytoijista tai markkinoijista kuin tulla korkeimmaksi insinööriksi maailmassa, jossa se on lopullinen palkinto.

2. Uran varhaisessa vaiheessa ei ole mitään vaarallisempaa kuin menestys

Yksi teollisuudenalamme usein toistuvista (ja usein väärinkäytetyistä) sanoista on: “Jos sinulle tarjotaan paikkaa rakettialuksella, et kysy, mikä paikka. Sinä vain pääset eteenpäin. ” Se mitä Googlen silloinen toimitusjohtaja Eric Schmidt käski Sheryl Sandbergin vakuuttaa hänet tulemaan alukseen vuonna 2001, ja olen aina arvostellut tähän näkökulmaan upotettua nöyryyttä (istuimen haltijalle, ts.). Mutta emme usein asettuvat väistämättömään jatkokysymykseen: Jos otit istuimen tuolla rakettialuksella, ja se oli todellakin rakettialus, mistä tiedät, onko vaikuttanut merkittävästi sen nopeuteen tai suuntaukseen?

Menestys on yksi vaarallisimmista asioista, joita voi tapahtua sinulle uran varhaisessa vaiheessa. Kun olet nk. Rakettialuksella, juodat todennäköisesti paloletkusta päivittäin, joten asiat ovat menossa. Jos sinulle annetaan vastuut, jotka ylittävät kokemuksesi, sinua todennäköisesti vaivaa itseluottamus. Sitten, jos olet onnekas, jossain vaiheessa yritys, jota olet auttanut rakentamisessa, julistetaan menestykseksi. Ja nämä monet kuopat matkan varrella on rajattu täydelliseksi kertomukseksi. Ehkä olet jopa kiusaus uskoa siihen.

Jotkut maine perustuvat paljon vähemmän kuin voisit olettaa.

Piilaaksossa ihmisiä ja yrityksiä koskevilla myytteillä on taipumus hylätä huolellisesti harkitut tapaustutkimukset. Ehkä se johtuu siitä, että niin paljon luomista tapahtuu, kun yritykset ovat edelleen yksityisiä ja siten vähemmän havaittavissa. Ehkä se johtuu siitä, että yrityksen meteorisessa nousussa työskentelee niin paljon uusia ja näkymättömiä voimia (nousevat teknologiatrendit, kulttuuriset ja käyttäytymismuutokset), että mytologia on ainoa tapa, jolla voimme ymmärtää sen. Ehkä se johtuu siitä, että rakastamme hyvää tarinaa - ja ennen kaikkea hyvää luomistarinaa.

Se on tasapainottava teko antaa itsellesi ylpeyden siitä, mitä olet auttanut saavuttamatta jäämättä kiinni omaan henkilökohtaiseen mytologiaan. Ole kiitollinen vaikeista ajoista: Ne pitävät sinut ankkuroituneina alemman jakson aikana. Jos taistelet epävarmuudesta ja ahdistuksesta säännöllisesti (nostaa kättä), löydä lohtu siitä, että työskentelet todennäköisesti kovemmin kuin sinä voisit uskoa, että juuri sinun istuimesi teki kaiken eron.

3. Jotkut maine perustuvat yllättävän vähän

Tämä tulee vaikuttamaan satunnaiselta, mutta kannattaa minua: Vuonna 1999 julkaistussa rom-com Never Been Kissed -pelissä Drew Barrymoren hahmo Josie on toimittaja, joka menee salaa lukion oppilaana kirjoittamaan ”viileästä” lukion joukosta. Mutta siinä on vain yksi ongelma: Hän on erittäin rento, joten hän ei pääse mihinkään heidän läheisyydestä. Sitten hänen luonnollisesti viileämpi veljensä päättää elää lukionsa kunniapäivät uudelleen ja pelastaa tehtävänsä vakuuttamalla viileät lapset, että Josie on itse asiassa melko viileä. "Tarvitset vain sen, että yksi ihminen ajattelee sinun olevan viileä", hän kertoo hänelle. "Ja sinä olet."

Piilaakso voi tuntua vähän lukiosta - monin tavoin, mutta etenkin ihmisten maineen suhteen. Olen järkyttynyt säännöllisesti siitä, kuinka paljon vain yksi ihminen, joka julistaa jonkun ”rockstariksi”, voi avata ovet ja jopa muuttaa uran etenemistä. Ja jos ilmoitus tekevä henkilö on erityisen vaikutusvaltainen, muut ihmiset toistavat lausuntonsa annettuna. Käynnistyspolkujen nopeuden ja opasiteetin vuoksi on mahdotonta todella tietää, kuinka vaikea joku oli (kuinka erottaa istuin rakettialuksesta), joten henkilökohtaisilla suosituksilla on valtava paino. Mikä tarkoittaa, että jotkut maineet rakentuvat paljon vähemmän kuin voisit olettaa.

Tämä on huolestuttavaa etenkin siksi, että vaikutusvaltaisilla ihmisillä on taipumus vinoutua valkoisina ja miehinä, samoin kuin heidän verkonsa, mikä vain vahvistaa olemassa olevia voimarakenteita. Mutta se on myös uskomaton tilaisuus nostaa ansaitsevia, mutta aliarvioituja ja aliedustettuja ihmisiä - varsinkin jos itse olet vaikutusvaltainen. Epäilen, että monet ihmiset tietävät, kuinka paljon painoa heidän sanansa kantavat.

Tietysti, jos et ole tottunut käyttämään tätä valtaa - tai pyytämään sitä omaksi puolestasi -, se voi tuntua melko epämukavalta. Erityisesti naisilla on vaikeampi aika siirtyä henkilökohtaisesta ja emotionaalisesta suhteeseen liiketoiminnan suhteissa. Naisten ystäväni ja minä olemme keskustelleet tästä laajasti ja olemme jopa kokeilleet ”suosionvaihtotapahtuma” -tapahtumaa, jonka tarkoituksena on saada kauppa. Ehkä juuri tämän Lean In Circles -ryhmän olisi pitänyt olla mukana koko ajan - johtaa suosikkeihin, ei tunneihin.

4. Entiset työtoverisi ovat kiviäsi, joten pidä heidät lähellä

Tämä on yksinkertainen, mutta tärkeä. Me kaikki tiedämme, kuinka kriittistä on rakentaa vahvoja suhteita yrityksen sisällä, mutta vasta siirtyessäni ensimmäisestä aloitustyöstäni tajusin, kuinka uskomattoman arvokkaat työtoverisuhteet muuttuvat, kun lähdet. Vuosien jälkeen yhdessä kaivoksissa entiset työtoverit tietävät vahvuutesi ja voivat soittaa sinulle paskallesi. Ja kun et enää ole työtovereita, kaikki nuo hassut työhön liittyvät komplikaatiot ja politiikka katoavat.

Muut kuin työtoverisi ystävät tietysti piristävät sinua, mutta jos olet ammattimaisesti rutilla tai yrität selvittää, onko sinulla vaikeuksissa toimintahäiriöisessä työsuhteessa, kukaan ei voi auttaa sinua vianetsinnässä, kuten sinun entiset kollegat. Sama, jos tarvitset substantiivista egovahvistusta. Ja koska parisuhteesi alkoi työympäristössä, on myös paljon helpompaa olla transaktionaalinen, tarkoittaako se sitä, että pyydetään esittelyä, viitteitä, rahoitusta tai palautetta.

Kirjoitin ensin nämä oppitunnit ennaltaehkäisevään nostalgiaan marraskuussa ennen muuttoaan NYC: hen. Nyt olen melkein kolme kuukautta uudessa elämässani täällä, työskentelen edelleen start-up-yritysten nopeatempoisessa maailmassa, mutta eri rannikolla ja eri kategoriassa: kauneus. On hauskaa nähdä, mitkä näistä oppitunneista kääntävät, mitkä eivät ja mitä uusia oppitunteja syntyy. Ehkä kirjoitan jopa siitä, kuinka uutta kotini verrattuna Piilaaksoon ... anna minulle vielä 11 vuotta.