Kuinka melkein tappoin yritykseni ja vietin henkeä säästäväni Holodeck-rakennuksen rakentaminen

Puolitoista vuotta sitten syntyi Hongkongissa sijaitsevan takakujakorkeuden 16. kerroksessa yritys, joka tunnetaan nyt nimellä Sandbox VR.

Kun sijoitettu alle miljoona dollaria, 7-tiimimme vietti vuoden ja:

1) Kehitetty reaaliaikainen moninpelin käänteinen kinematiikkateknologia, jolla vangitaan, animoidaan ja annetaan ihmisille koko kehon liikekaappaus virtuaalitodellisuudessa

2) Suunniteltu 30 minuutin koko kehon, vapaasti vaeltava VR-kokemus

3) rakensi tiili- ja laastin vähittäiskaupan hiekkalaatikon, josta tuli lopulta TripAdvisorin ensisijainen toiminta Hongkongissa.

Tänään julkistamme merkittävän sarjan A rahoituskierroksen, jota johtaa Andreessen Chen Andreessen Horowitzista, ja siihen osallistuvat Mike Maples / Floodgate, Stanford University, TriplePoint Capital, CRCM ja Alibaba.

Tämä on tarinamme. Mutta sitä ei juuri tapahtunut.

Ensimmäinen kehitysasennus.

Vuonna 2003 perustin Blue Tea Gamesin San Franciscossa, muutin myöhemmin tänne Hongkongiin ja käynnistin sen viidellekymmenelle työntekijälle.

Rakensimme ilmaiseksi pelaamaan mobiilisovelluksia ja satunnaisia ​​piilotettujen esineiden pelejä PC: lle.

Olin rakentanut pelejä 13-vuotiaasta lähtien, joten olin luonnollisesti kiinnostunut kertomaan kokemuksia. Huomasin, että piilotettujen esineiden seikkailupelien genre sopi siihen hyvin.

2000-luvun lopulla julkaissimme Dark Parables -sarjan, franchising, josta tuli suosituin myyjä Big Fish Games -yrityksessä (maailman suurin rentopelien kustantaja). Se oli korkea kohta Blue Tea Games -pelissä - ja sellaista, jota emme koskaan tavoita enää.

Kun mobiilipelaaminen räjähti 2000-luvun lopulla, alusta siirtyi pois tietokoneesta, ja miehistömme piti entistä vaikeampana tehdä nimikkeistämme onnistuneita.

Vuoden 2016 alussa näin kirjoituksen seinällä. Tiesin, että minun olisi suljettava Blue Tea Games.

Siellä oli hyvin vähän sulkemista. Siihen mennessä meitä oli jäljellä vain kuusi.

Pian ei olisi mitään.

Olin keskeyttämässä operaatioita ja aikoin muuttaa takaisin Hongkongin osavaltioihin löytääkseen työpaikan.

Mutta tämä oli myöhässä 2015. Virtuaalitodellisuus oli vasta alkamassa, ja olin pakkomielle tämän uuden median ja alustan mahdollisuuksista. Tuolloin uskoin minkä tahansa yrityksen perustamiseen oli käynnistymisen kautta, eikä millään tavalla voinut aloittaa VR-käynnistyksen käynnistystä.

Se, mitä seuraavaksi tapahtui, pelaa mielessäni edelleen kuin klassinen elokuvakohtaus. Siellä olin masentunut yrityksen epäonnistumisesta ja löysin itseni ystävän juhliin perjantaina yönä yrittäen sivuuttaa tai hukuttaa suruni, kun muukalainen käveli luokseni.

“Kuulin sinun tekevän pelejä. Jos teet VR-pelejä, sijoitan sinuun. Voin myös saada ystäväni investoimaan sinuun. " Hän todella sanoi sen.

”Onko tämä todellinen elämä? Onko tämä vain fantasiaa?
Pysytty maanvyöryyn, ei paeta todellisuudesta ”
~ Kuningatar, Böömin rapsodia

Tämä saattaa todella toimia, ajattelin.

Joten otin säästöt ja keräsin pienen määrän rahaa ystäviltä ja tuttavilta. Siitä lähtien syntyi Glo, Inc., josta tuli myöhemmin Sandbox VR.

Otin mitä jäljellä oli Blue Tea Games -tiimiltä ja pienellä rahalla, jonka olimme keränneet, ja pyrimme auttamaan syntyvän VR-teollisuuden rakentamisessa.

Vuoden 2016 alku tuntuu kuin elämästä sitten. Rift ja Vive oli juuri julkaistu mahdottomien odotusten keskellä paitsi syntyvälle laitteistolle, mutta myös koko VR-teollisuudelle.

Tunsin voimakkaan paineen - sekä itsensä määräämältä että sijoittajiltamme - olla varhainen aloittaja pelin ekosysteemissä.

Mutta minulla oli varmuuskopiointisuunnitelma. Yksi niin hullu, että se saattaa tosiasiallisesti toimia (lisää siitä myöhemmin).

Olin rakentanut pelejä aiemmin. Paljon pelejä. Ja oletin, että nämä aivan uudet markkinat olisivat nälkäisiä sisällön suhteen. Aikaisempi kokemus kertoi minulle, että pelin nopea vapauttaminen oli hyvä veto, turvallinen veto. Suunnitelmana oli rakentaa VR-PC-peli ja julkaista se lomaostoskauteen mennessä vuoden 2016 lopulla.

Yhdeksän kuukautta myöhemmin, joulukuussa 2016, julkaisimme pelimme Oculus Riftille ja HTC Vivelle. Se oli pulmapeli VR: ssä, ottaen paljon oppimani kehittämällä rento piilotettujen esineiden pelejä viimeisen 10 vuoden aikana.

Se ei mennyt hyvin. Itse asiassa. Se pommitti.

Menetimme yli 80% investoinnistamme peliin. Ja Steam -tietojen perusteella pelimme oli 20-prosenttisesti kaikkien VR-pelien joukossa. Olimme yksi onnekkaista.

Markkinat eivät vain olleet valmiita. Oculus ja HTC eivät julkaisseet numeroita vuodelle 2016, mutta arviolta olen nähnyt HTC Vive -myynnin olevan vuoden 2016 loppuun mennessä noin 420 000 ja Oculus Riftin noin 243 000.

Mistä tahansa syystä VR onkin liian monille meistä luvannut ja aliedottanut.

Muisti Blue Tea Gamesin sulkemisesta vain vuosi sitten tuli kiirehtivään takaisin.

Tässä on, minun on myös tapettava tämä VR-yritys.

Paitsi tällä kertaa, meillä oli vielä yksi ulkona.

Vaikka suurin osa ryhmästäni oli keskittynyt PC-peliin, olin työskennellyt parhaan insinöörimme Kimkindin kanssa varmuuskopioprojektissa.

Meidän maalimme? Holodeckin rakentamiseksi.

Kun perustimme yrityksen, kuluttaja VR ei istunut oikein kanssani.

Kysyimme itseltämme - onko tämä todella VR-kokemusta, jota ihmiset todella haluavat?

Haluatko todella ihmisten istua kytkettynä tietokoneeseen virtuaalisessa eristyksessä, irrotetut kädet ja ruumiillinen pää?

Onko se VR, josta haaveilin? Ei helvetissä.

Halusin The Matrixin. Halusin OASIS. Halusin Holodeckin.

Halusin kiehtovan kokemuksen ystävien kanssa, jossa he voisivat tavoittaa ja koskettaa toisiaan ja luoda todellisen fyysisen yhteyden.

Uskoin, että VR: n todellinen taikuus alkaa, kun joku voi täysin menettää itsensä syventävän kokemuksen taikuudessa. Peli, käyttöliittymä ja epäusko katoaisivat kaikki ja jäljellä olisi vain kokemus.

Ensimmäisen VR-pelimme epäonnistumisen takia meillä ei ollut paljon kiitotietä jäljellä, mutta se riitti saamaan meidät toimivaan prototyyppiin. Helmikuuhun 2017 mennessä meillä oli karkea esittely, jossa voit tavoittaa ja koskettaa ystävää olkapäällä.

Aloin säveltää sitä sijoittajille siemenkierrosta varten. Ei mitään. Kukaan ei ollut kiinnostunut.

Kuka haluaisi sijoittaa esittelyä edeltävään VR-yritykseen, jolla ei ole sisältöä, rakentamalla omaa liiketallennustekniikkaansa ja joutua rakentamaan jälleenmyyjäpaikka? Se on naurettava kysymys.

Mutta myös demo ei ollut niin mahtava. VR-tekniikan aloittaminen Hongkongissa sijaitsevassa takakalenterikorkeudessa ei todennäköisesti myöskään auttanut.

Emme voineet purkaa rahoitusta, mutta en koskaan horjunut uskovani Holodeckin rakentamista. Jonkun toimesta. Lopulta.

Joten miksi et me ja miksi ei nyt?

Istuin kuuden ryhmän kanssa esittelemään ankaraa todellisuutta - meillä oli lopussa rahat

Sanoin heille, että oli valitettavaa, että emme voineet olla yritys rakentamaan Holodeckia huolimatta siitä, että olemme kehittäneet todella hienoa tekniikkaa, joka ratkaisi joitain VR: n perustavanlaatuisista ongelmista.

Mutta en vain päässyt irti. En vain ollut halukas kävelemään.

”Näin on, kun olet Matriisissa
Dodgin 'luoteja, saa uudelleen' mitä kylvät. '
~ Kendrick Lamar

Tein jotain mitä sinun ei pitäisi koskaan tehdä (vakavasti, älä koskaan tee tätä). Otin koko pesämunani - kaiken rahan, jonka olin hankkinut pois aikaltani rakentaessani sinistä teepelia viimeisen vuosikymmenen aikana - ja sijoitin kokonaisuudessaan Sandbox VR: ään.

Ostin joukkueemme vielä kuusi kuukautta. Ja nosti panokset vielä korkeammalle.

Aluksi toivoin kerätä tarpeeksi rahaa yhdeksän kuukauden kiitotielle rakentaaksesi vakuuttavan demon seuraavaa varainhankintaamme varten.

Mutta koska emme voineet purkaa rahoitusta, yhdeksän kuukautta oli ylellisyyttä, jota meillä ei enää ollut. Sanoin ryhmällemme, että meillä oli kuusi kuukautta. Kuusi kuukautta rakennusta varten, ei esittelykokemusta, mutta täysi tech-pino, täysin kehitetty AAA-kokemus, ja meidän piti rakentaa ensimmäinen fyysinen hiekkalaatikko ja tuottaa todellisia tuloja.

Toistin, että tämä oli ainoa tietämme - emme voi luottaa siihen, että voitamme sijoittajia vastaan, joten meidän on voitettava kuluttajat.

Tiimimme työskentelivät jatkuvasti 7 päivää viikossa kuuden kuukauden ajan. Meillä oli kuusi kuukautta selvittää, kuinka selviytyä.

Teimme sen neljässä.

Ei aivan sellainen sisustus, jonka voit odottaa näkevän ensimmäisessä holokannessa.

GloStation (nyt Sandbox VR) avasi kesäkuun 2017 aikana epätavallisesti ovensa. Sijaitsimme takakujan korkean nousun 16. kerroksessa. Muiden kerrosten vuokralaisten joukossa oli muutama, kutsutaan vain "vain jäseniksi seuroiksi" - olimme tietysti tilassa, jossa ihmiset eivät halunneet tulla näkyviin.

Varaukset temppuivat hitaasti seuraavien päivien aikana. Se oli kaikkea mitä olimme pelänneet - huono myynti, merkki haaleasta tuotteesta ja alle kuukauden kiitotie jäljellä - yrityksen sulkemisen todellisuus.

Mutta huomasimme myös, että kokemus räjäytti kaikki vierailijat. Mutta se vielä imee, että emme olisi avoinna paljon pidempään.

Ja sitten eräänä aamuna hiekkalaatikkomme puhelin ei lopeta soittoa. Facebookissa video, joka sisälsi kokemuksemme, jaettiin yli aamulla 10000 kertaa.

Joskus pieni onni menee pitkälle.

Ja sitten se alkoi lumipallointia.

Hiekkalaatikosta lähteneet vieraat jakoivat kokemusta ystäviensä kanssa. Ystävät tulivat ja jakoivat sen ystäviensä kanssa jne. Meillä oli menossa virus.

Ennen kuin tiesimme sen, myymälämme oli täysin varattu 3 kuukaudelle suoraan, aamuyöhön, 7 päivää viikossa.

Se oli surrealistista sanoen.

Hiekkalaatikko VR Hillsdale Mall -kaupungissa, San Mateo

Mikään ei kerää varainkeruuta helpommaksi kuin mieletöntä pitoa, ja sulimme pian tarvittavan siemenkierroksen Alibabasta.

Siitä lähtien on tapahtunut paljon. Demoimme Jack Malle ja Kanye Westille. Kollegani ystäväni muutti perheensä Piilaaksosta Hongkongiin liittyäkseen meille tuotejohtajaksi.

Aloittelijat ripustetaan aina säikeen avulla, ja herään päivittäin kiitollisena siitä, että olemme edelleen ympärillämme ja että työskentelemme tekemään holodeck todellisuudesta ja tuomaan sen jokaiseen maailman naapurustoon.

Meidän ei tarvitse rakentaa vain virtuaalitodellisuutta, vaan parempaa todellisuutta, joka muuttaa sinut ja kuljettaa sinut.

Rakennamme kokemuksia, joissa voit yhdistää ystävien kanssa uusiin seikkailuihin.

Luoda todellisuus, jossa voit olla mikä haluat olla ja mennä minne haluatkin.

Uskomme, että tämä uusi väline ei koske parempia elokuvia tai kiehtovampaa peliä. Se on jotain muuta kokonaan, ja meidän toimialana on opittava molempien välineiden - elokuvien ja pelien - parhaista.

Tulevaisuutta ei ole vielä kirjoitettu, ja olen nöyrä ja innostunut saadessani tilaisuuden kirjoittaa tulevaisuuden joukkueemme ja Andrew, Marc, Ben ja muun a16z-tiimin kanssa yhdessä kaikkien muiden sijoittajiemme kanssa.

Koska kaikkea tätä melkein ei tapahtunut.